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Ce livre de souvenirs d'un Général aviateur, héros de la Seconde Guerre mondiale et personnalité de la Force Aérienne belge de l'après-guerre

Caractéristiques

Format 15 x 21 x 2 cm
Nbr. de pages 268
Finition Broché
Aviation belge Oui
Langue Français
Auteur Mike Donnet
Collection / Série Série TÉMOIGNAGES
Éditeur Musée Royal de l’Armée et d’Histoire Militaire
État Neuf

Résumé

Ce livre de souvenirs d'un Général aviateur, héros de la Seconde Guerre mondiale et personnalité de la Force Aérienne belge de l'après-guerre, est le premier d'une nouvelle série intitulée ’Témoignages’ éditée par le Musée Royal de l'Armée au profit de l'Histoire et en hommage aux anciens.

Patrick Lefevre, Conservateur en Chef du Musée Royal de l'armée. (1997)

Préface du Comte Pierre Harmel, Ministre d’État

Le livre que le Lieutenant Général aviateur e.r. Baron Donnet consacre à cinquante années de la Force aérienne, au sein de l'Armée belge, à ses relations avec la R.A.F. en Grande-Bretagne, puis avec les autres armées alliées et enfin au sein de l'OTAN, passionnera d'abord les survivants de la période héroïques de l'intégration des volontaires belges au sein de la R.A.F., aux années 1940. Il remplira ...

Avant-propos

Si la guerre m’avait permis de vivre intensément et avait exigé des années d’activités continues, je pensais que la paix revenue, la vie reprendrait un rythme plus calme. Bien au contraire, dès 1946, une organisation nouvelle entraînait une suite de changements et un travail de tous les instants. Conscient du rôle joué par les Forces Aériennes pendant le conflit, le Ministère de la Défense Nationale décida de réaliser l’indépendance de l’aviation militaire. Ce sera essentiellement la tâche des anciens combattants de la Royal Air Force et de la South African Air Force. Ce fut une opération passionnante et concrétisée grâce au dévouement et à l’enthousiasme des officiers issus de la Royal Air Force. Ils avaient appris à faire face avec détermination aux différents problèmes de la vie et surtout à trouver des solutions. Après la création d’une Force Aérienne indépendante, il fallait assurer son avenir. J’eus le privilège d’y contribuer. Tous les membres de la Force Aérienne indépendante, à quelque niveau que ce soit, apportèrent leur volonté de réussir. Ils avaient foi dans leur arme. Il y a eu des pertes, certes, mais chaque fois une main ferme relevait le flambeau et la mission se poursuivait. Nos alliés, les Britanniques d’abord, anciens compagnons de la R.A.F., les Américains ensuite, soucieux de la perfection, au sein d’une jeune aviation, nous ont généreusement aidés. Ils nous ont aussi conseillés avec sagesse et perspicacité , et permis de nous inspirer de leur « know how ». L’OTAN était exigeante et la Force Aérienne s’acquitta loyalement de ses obligations...
À PROPOS DE CET AUTEUR
Mike Donnet

Le lieutenant - général aviateur e.r. baron Michel Gabriel Libert Marie " Mike " Donnet D.F.C. ( 1er avril 1917 - 31 juillet 2013 ) voit le jour à Richmond ( Grand Londres, Angleterre, Royaume - Uni ), au sein d'une famille anversoise francophone. 


Le 28 juillet 1914, l'Empire austro - hongrois déclare la guerre à la Serbie, ce qui marque le début de la Première Guerre mondiale. Le 4 août, les troupes de l'Empire allemand violent la neutralité de la Belgique en envahissant son territoire. Du 28 septembre au 10 octobre, la ville d'Anvers ( Antwerpen, province d'Anvers ) est assiégée. Une grande partie de la population est, de ce fait, évacuée. Jean Donnet ( 1888 - 1957 ), garde civique, participe à la défense de la ville. Sa fiancée, Mariquita Eyben ( 1891 - 1979, ils devaient se marier le 15 août ), fait partie des personnes évacuées. Par la suite, Jean Donnet s'engage dans l'Artillerie, avant d'être muté au Génie, à Calais ( Pas - de - Calais, France ). Ils se marièrent à Highgate ( Grand Londres ), le 9 novembre de la même année. Les époux auront huit enfants ( trois filles et cinq garçons, entre 1915 et 1933 ). Michel Donnet est le deuxième de la fratrie. 


Résidant à Londres, Michel Donnet est pris en charge par des " nurses " ( bonnes d'enfants ), tant et si bien que sa première langue est l'anglais... qu'il parle même avec sa famille ! En 1918, la guerre est terminée. La famille rentre en Belgique, dans un premier temps à Anvers. Au printemps 1924, Les Donnet déménagent à Stockel ( Woluwé - Saint - Pierre, Bruxelles ). Un an plus tard, Michel Donnet entre à l'Institut Saint - Stanislas ( Etterbeek, Bruxelles ). Sa première langue étant l'anglais, il éprouve des difficultés à comprendre ses professeurs. Afin d'y remédier, son père trouve un entraîneur de chevaux britannique, dont le fils - parfait bilingue - accompagne Michel en classe... et lui sert d'interprète ! En 1927, Michel Donnet intègre le Collège Saint - Michel où il s'oriente vers des études gréco - latines et une scientifique spéciale. 


Passionné par les récits de son père et d'autres personnes sur la Première Guerre mondiale, il est, également, fasciné par le monde de l'aviation. Voulant devenir pilote, Michel Donnet passe l'examen d'entrée pour intégrer les rangs de l'Aéronautique Militaire belge. Le 1er mars 1938, il arrive à l'École de Pilotage de Wevelgem ( Flandre - Occidentale, Belgique ). Parmi ses camarades figurent deux futurs pilotes de chasse au sein la R.A.F. : Albert " Peï " van Wersh ( 1915 - 1998 ) et Jean " Peiker, Pyker " Offenberg ( 1916 - 1942, son voisin de chambrée ). Le 26 mars 1939, le sergent aviateur Michel Donnet reçoit ses ailes de pilote. Il est, ensuite, affecté à la 9 / V / I Aé ( 9ème Escadrille du Vème Groupe du Ier Régiment, " Sioux Bleu " ), une escadrille d'observation du Corps de Cavalerie, équipée de Renard R.31 et basée à Bierset ( province de Liège, Belgique ). 


Le 1er septembre 1939, les troupes de l'Allemagne nazie envahissent la Pologne, déclenchant ainsi le début de la Seconde Guerre mondiale. Le 10 mai 1940, les Pays - Bas, la Belgique ( pourtant neutre, comme en 1914 ), le Grand - Duché de Luxembourg et la France sont, à leur tour, envahis par les troupes allemandes. Le sergent aviateur Michel Donnet participe, avec son escadrille, à la Campagne des 18 jours ( du 10 au 28 mai ) qu'il termine à Westende ( province de Flandre - Occidentale ). Le 1er juin, il est fait prisonnier à Liège, et est envoyé en captivité en Allemagne. Sa détention ( plutôt sa privation de liberté ) le mène dans plusieurs camps de prisonniers de guerre : 


- Lager XV ( Alexisdorf, actuelle Basse - Saxe ). 

- Oflag VI - A ( Soest, actuelle Rhénanie - du - Nord - Westphalie ). 

- Stalag VI - D ( Dortmund, actuelle Rhénanie - du - Nord - Westphalie ). 

- Oflag XIII - A ( Nuremberg, Bavière ) ou Stalag XIII - D ( Nuremberg - Langwasser, Bavière ). 

- Stalag IX - B ( Wegscheide / Bad Orb, actuelle Hesse ). 

- Stalag IX - A ( Ziegenhain, actuelle Schwalmstadt, actuelle Hesse ). 

- Stalag XII - D ( Trèves - Petrisberg, actuelle Rhénanie - Palatinat ). 

- Stalag XII - E ( Metz, Lorraine, France ). 


Libéré le 5 janvier 1941, Michel Donnet retrouve le sol belge cinq jours plus tard. Bien qu'engagé au sein du " Secours d'hiver " ( 16 janvier ), Michel Donnet ne souhaite qu'une seule chose : s'évader et rejoindre la Grande - Bretagne ( autrement dit : continuer la lutte ). Au début du mois d'avril 1941, il est contacté par un ancien camarade de promotion : Léon Divoy ( 1916 - 1977 ). Celui - ci a appris qu'un avion biplan Stampe & Vertongen SV - 4 est caché dans un hangar du Château de Terblock ( Hoeilaart, actuelle province du Brabant flamand, Belgique )… occupé par les Allemands ! Avec l'aide de son frère Marc et d'amis ( dont Robert Voss ), Michel Donnet accompagne Léon Divoy pour remettre l'appareil en état de vol. 


Après une première tentative avortée ( 19 mai ), les deux candidats à l'évasion, aidés par Lucien " Miche " Jansen ( 1903 - 1980 ) pour obtenir de l'essence, parviennent à décoller dans la nuit du 4 au 5 juillet 1941. Après un vol avec un moteur capricieux, ils atterrissent dans un champs près de Thorpe - le - Soken ( Essex, Angleterre ). S'ensuivent alors les interrogatoires sur place ( agent de police locale et policiers en civil ), puis à Londres ( Patriotic School ), avant de pouvoir, enfin, rejoindre l'attaché militaire belge au 107 Eaton Square. Le 24 juillet 1941, Michel " Mike " Donnet et Léon Divoy sont convoqués à l'Air Ministry. Leur demande pour intégrer une unité du Fighter Command est acceptée. Plutôt que d'être envoyé en Écosse, les Pilot Officers, fraîchement nommés, Michel Donnet ( R.A.F.V.R., 102522 ) et Léon Divoy ( R.A.F.V.R., 102323 ) arrivent au sein de la No. 61 Operational Training Unit ( O.T.U., Heston, Grand Londres ), le 27 juillet, afin d'y être réentraînés. Voici la suite de leur parcours durant la guerre : 


- 6 septembre 1941, " B " Flight, No. 64 Squadron, Spitfire Mark II ( R.A.F. Turnhouse, Écosse ). 

- 16 novembre 1941, R.A.F. Hornchurch, Spitfire Mark Vb ( actuel Havering, Grand Londres, Angleterre ). 

- 8 décembre 1941, première opération de Léon Divoy, une escorte de bombardiers vers Hesdin ( Pas - de - Calais, France ). 

- 15 décembre 1941, première opération de " Mike ", une " Rhubarb " dans le secteur Boulogne - Dunkerque ( Pas - de - Calais, France ) ... avortée. 

- 16 décembre 1941, première véritable opération de " Mike ", une protection de dragueurs de mine au large de Zeebrugge ( province de Flandre - Occidentale, Belgique ). 

- 4 avril 1942, collision du Spitfire de Léon Divoy avec un autre arrivant en sens inverse dans les environs de Saint - Omer ( Pas - de - Calais, France ). Ayant sauté en parachute, il se fracture une jambe en touchant le sol et est capturé par les Allemands. Léon Divoy passera son temps à ruminer sa captivité au Stalag Luft III de Sagan ( Basse - Silésie, actuelle Żagań, Pologne ). Il sera libéré par les troupes britanniques au printemps 1945, au sud de Lübeck ( Schleswig - Holstein, Allemagne ). 


Au mois de juillet, le No. 64 Squadron est une des premières escadrilles à être équipée du Spitfire Mark IX, lequel va permettre à la R.A.F. de rivaliser avec le Focke - Wulf Fw 190 de la Luftwaffe. À sa grande surprise, " Mike " a la chance de pouvoir voler avec le prototype ! Pourtant, la guerre se poursuit, tout comme sa carrière au sein de la R.A.F. : 


- 26 juillet 1942, promotion au grade de Flying Officer. 

- 17 août 1942, escorte du premier raid de bombardiers B - 17E ( mené par le Major Paul W. Tibbets Jr., 1915 - 2007 ) de l'U.S.A.A.F. sur l'Europe. 

- 5 septembre 1942, nommé " A " Flight Commander. 

- 12 septembre 1942, nommé Acting Flight Lieutenant. 

- Mars 1943, R.A.F. Ayr ( South Ayrshire, Écosse ), Spitfire Mark Vb. 

- 27 mars 1943, nommé C.O. ( Commanding Officer ) avec le grade d'Acting Squadron Leader. 

- Août 1943, R.A.F. Gravesend ( Kent, Angleterre ). L'escadrille fait partie du Wing de Biggin Hill. 

- 7 novembre 1943, " Mike " quitte le No. 64 Squadron. 

- 11 novembre 1943, Fighter Leader School, R.A.F. Aston Down ( Gloucestershire, Angleterre ). 

- 25 janvier 1944, Fighter Leader School, R.A.F. Milfield ( Northumberland, Angleterre ). 

- 23 mars 1944, nommé C.O. du No. 350 " Belgian " Squadron, Spitfire Mark Vb, R.A.F. Peterhead ( Aberdeenshire, Écosse ).

- 2 juillet 1944, R.A.F. Westhampnett ( West Sussex, Angleterre ), Spitfire Mark IX. 

- Août 1944, Inner Fighter Patrol Area ( chasse aux V1 ), R.A.F. Hawkinge ( Kent, Angleterre ), Spitfire Mark XIV. 

- 23 octobre 1944, « Mike » quitte l'escadrille et est nommé C.O. du Wing de Hawkinge ( Spitfire Mark IX ), avec grade d'Acting Wing Commander. 

- 5 février 1945, nommé C.O. du Wing de Bentwaters ( Suffolk, Angleterre ), Mustang Mark III. 

- 31 août 1945, R.A.F. Staff College, Bracknell ( Berkshire, Angleterre ). 

- 1er octobre 1946, libéré de la R.A.F. 


Durant la guerre, " Mike " a effectué, comme pilote de chasse, 350 opérations. Au cours de celles - ci, il a, notamment, participé à l'escorte de 17 000 bombardiers. Décoré de la Distinguished Flying Cross ( D.F.C ), son tableau de chasse final s'élève à 3 victoires individuelles confirmées, 1 victoire probable et 5 appareils endommagés. Un regret concernant sa période opérationnelle : ne jamais avoir eu l'occasion de voler aux commandes d’un Lockheed P - 38 Lightning. 


Les années suivant le conflit voient " Mike " continuer sa carrière de pilote militaire au sein de la toute jeune Force Aérienne belge. Bien qu'il soit appelé à remplir des fonctions administratives, " Mike " peut tâter les commandes des appareils à réaction équipant la Force Aérienne belge : 


- Gloster Meteor F.1 et F.3. 

- Hawker Hunter. 

- Lockheed F - 104 Starfighter. 

- Dassault Mirage 5. 


Voici les points importants de sa carrière au sein de la Force Aérienne belge : 


- 15 octobre 1946, Ministère de la Défense. 

- 26 mars 1948, promu au grade de colonel aviateur. 

- 1er janvier 1949, Commandant, Groupe d'Opérations. 

- 29 décembre 1952, Chef d'État - Major de l'Air du No. 83 Group de la R.A.F. ( britanno - belge ) et Commandant ( Belgique ) des Tactical Wings. 

- 26 décembre 1958, promu au grade de général - major aviateur. 

- 15 juillet 1959, Coordinateur Adjoint au Q.G. de l'AIRCENT à Fontainebleau ( Seine - et - Marne, France ). 

- 19 octobre 1960, Chef d'État - Major de la 2nd Allied Tactical Air Force ( A.T.A.F. ) à Mönchengladbach ( Rhénanie - du - Nord - Westphalie, Allemagne ). 

- 15 février 1966, élevé au titre de baron. 

- 31 mai 1967, Président du Comité Exécutif du Projet " NADGE " ( N.A.T.O. Air Defence Ground Environment ) au sein de l'O.T.A.N. 

- 26 juin 1967, promu au grade de lieutenant - général aviateur... non pas comme Chef d'État - Major, mais en tant qu'Inspecteur de l'Arme ( veto du lieutenant - général aviateur e.r. Lucien Leboutte D.F.C., 1898 - 1988 ). 

- 6 janvier 1970, Attaché à la Défense ( Terre, Air, Mer ) auprès de l'ambassade de Belgique à Londres. 

- 1er juillet 1972, Représentant Militaire belge au sein de la Commission Militaire de l’O.T.A.N.

- 1er juillet 1975, départ à la retraite. 


Après son départ à la retraite, " Mike " reste toujours au contact avec le monde de l'aviation. Il s'adonne, notamment à sa nouvelle passion : le vol en montgolfière. Il devient, d'ailleurs, Président de l'Aéro - club Royal de Belgique. Par la suite, " Mike " remplit les fonctions de Président de la Fédération Royale des Anciens de la R.A.F. et de la S.A.A.F. Marié à Madame Jacqueline " Kiki " Gautier ( 1925 ) depuis 1948, " Mike " a eu cinq enfants, seize petits - enfants... et quatorze arrières - petits - enfants de son vivant ( ils sont vingt - quatre, aujourd'hui ) !!! " Mike " s'est éteint chez lui, à Waterloo ( province du Brabant wallon, Belgique ), le mercredi 31 août 2013, à l'âge de 96 ans. Ses funérailles furent célébrées au sein de l'église de l'Abbaye de la Cambre ( Ixelles, Bruxelles, Belgique ), le lundi 5 août. 


" Mike " s'est aussi illustré en saisissant la plume*. Il a écrit et co - écrit les ouvrages suivants : J'ai volé la liberté ( 1968 ), Ils en étaient ! : Les escadrilles belges de la R.A.F. ( avec Léon Branders, 1979 ), 50 ans d'aviation militaire : Témoignage de Mike Donnet ( 1997 ), Lucien Jansen, un héros du XXe siècle ( 2001 ), Les aviateurs belges dans la Royal Air Force ( 2006 ). 


( sources : avions n° 165 - septembre / octobre 2008, j'ai volé la liberté, baron Michel " Mike " Donnet D.F.C., Anne Donnet, Le Courrier des Alpes à l'Escaut - automne 2013, Mme Jacqueline " Kiki " Gautier - veuve Donnet, ex - F/Lt Robert " Bobby " Laumans, lieutenant - colonel d'aviation e.r. Ernest " Nenesse " Loop D.F.C., donnet.org/index.html, Wikipédia, gw.geneanet.org, www.mustang.gaetanmarie.com, Ils en étaient ! : Les escadrilles belges de la R.A.F., www.vieillestiges.be, Jean Donnet, Serge Bonge ) 


* Pour celles et ceux qui ont lu ( ou vont lire ) ses ouvrages, sachez qu'ils contiennent des erreurs et, surtout, de nombreuses fautes d'orthographe, notamment au niveau de noms de familles, de noms de localités et de termes issus de l'argot de la R.A.F. 


Pour le grand passionné de la R.A.F. et des forces aériennes du Commonwealth ( Seconde Guerre mondiale ) que je suis, mes rencontres avec le baron Donnet furent toujours une immense source de joie, une véritable plongée dans l'Histoire. Si je n'avais pas lu Les carnets d'Offenberg ( 1956 ) et, en 2006, J'ai volé la liberté, jamais je n'aurais su qu'il existait !!! Il fut le premier Ancien de la R.A.F. que j'eu la chance de rencontrer ( premier entretien : mardi 3 février 2009 à Waterloo ). À l'époque, nous avions respectivement 91 ans et 29 ans. Jamais je n'aurais imaginé voir un monsieur de cet âge penser, raisonner et parler comme un jeune homme d'un vingtaine d'années, marcher sans aide... et conduire sa propre voiture ( pour la petite histoire, il avait gentiment insisté pour me reconduire jusqu'à l'arrêt de bus, en plein hiver... et sans veste ) !!!!


En remerciement des deux premiers entretiens ( 3 février et 20 mars 2009 ), j'avais réalisé son portrait, le représentant avec le grade de Squadron Leader en 1944. Ledit portrait est visible ici : 


- http://inmyworld-mehdi.blogspot.com/2009/08/great-belgian-pilot-mike-donnet.html 

- http://smartagora.com/fr/gallery/view/id/1731#0 


Je tiens, du fond du cœur, à remercier Anne et Jean Donnet ( une des deux filles aînées et le fils du baron Donnet ) de m’avoir permis de publier la biographie de feu leur père. Sans leur participation à la relecture et leurs corrections, ladite biographie n’aurait pas été à la hauteur de l’hommage rendu à la vie et à la carrière de " Mike ". Mon texte est dédié à la famille et aux familles apparentées. 


Mehdi Schneyders.

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